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Borde costero: California lo supo hacer.

En 1976 se conforma en California el California Costal Comission, comisión que vela por la protección del borde costero y su libre acceso para todo público. Esta comisión nace a partir del Coastal Act, el cual se conformó a raíz de diversos focos a lo largo de la costa con problemas sociales debido a los proyectos industriales e inmobiliarios de gran escala.

Esto mismo podríamos decir que sucede hoy en Chile, donde nos vemos enfrentados hoy en día a varios focos problemáticos socio ambientales a lo largo de Chile, a raíz de proyectos como Dominga, Ventanas, industria salmonera y un sinfín de proyectos inmobiliarios desarrollándose a la velocidad de la luz a lo largo de todo los 83.400 km de línea de borde costero nacional. (Fuente, GORE Los Lagos).

La zona costera californiana abarca 1,5 millones de hectáreas de tierra y se extiende casi cinco kilómetros en el mar hasta un límite interior que varía desde varios bloques en áreas urbanas hasta ocho kilómetros en áreas menos desarrolladas. Cubriendo 1.770 kilómetros de la costa de California desde Oregón hasta México, incluyendo 460 kilómetros de costa que rodea nueve islas costa afuera, la Zona Costera se extiende a aguas federales bajo la Ley Federal de Gestión de la Zona Costera.

En Chile existen mas de 100 municipios costeros más 2 insulares donde viven mas de 4,5 millones de personas, cruzando cerca de 40 latitudes desde el desierto mas seco del mundo hasta la tundra patagónica, diversidad que se refleja también en los mares de cada latitud. A su vez, el 41% de la cobertura oceánica está protegida (92% corresponde a aguas abiertas) y donde solo el 0,04% tiene un manejo efectivo.

El mal o ineficiente manejo del borde costero chileno se debe a la regulación de éste. En Chile existen gran cantidad de ministerios e instituciones que tienen regulaciones en la costa además de comisiones regionales y nacionales para uso de borde costero, pero que solo sirven para aportar SUGERENCIAS de uso, ya que finalmente los tomadores de decisiones recaen en los municipios y sus planes reguladores, los cuales han demostrado tender cada vez más hacia el beneficio de la industria y la inmobiliaria que a la recreación y preservación. De aquí surge el importante GAP o VACÍO LEGAL en Chile el cual se debe resolver de forma urgente.

Ahora vuelvo al mismo ejemplo de California. Chile hoy, como dice Matías Alcalde en el conversatorio de Ladera Sur, es California hace 60 años, con la misma población y los mismos problemas socio ambientales que nos vemos enfrentados hoy, por lo que queda demostrado que aun estamos a tiempo de mejorar nuestras políticas públicas y la forma en que manejamos nuestro borde costero, playas y bahías.

La California Coastal Comission como otras comisiones o agencias reguladoras que existen en EEUU, permiten asumir con una variedad de formas y funciones, bajo la conciencia de que efectivamente existen vacíos legales. Como mencioné anteriormente, hoy en día las decisiones son tomadas por municipios y sus planos reguladores, los cuales a su vez podemos comparar con los Programas costeros locales que se llevan a cabo en cada gobierno local de California.

Programas costeros locales

La Coastal Act es una legislación general diseñada para alentar a los gobiernos locales a crear Programas Costeros Locales (LCP) para gobernar las decisiones que determinan la conservación y el uso de los recursos costeros a corto y largo plazo. Estos LCP pueden considerarse como el equivalente de los planos reguladores para áreas dentro de la zona costera. Los programas costeros locales deben ser consistentes con las políticas de la Ley costera y proteger el acceso público y los recursos costeros.

Hasta que la Costal Comission certifique un LCP, la Comisión toma las decisiones finales sobre todo el desarrollo dentro de una jurisdicción (ciudad o condado) dentro de la Zona Costera. Una vez que un LCP está certificado para una jurisdicción, las decisiones se manejan localmente, pero pueden apelarse ante la Comisión.

El corazón de la Coastal Act

El Capítulo 3, el llamado «corazón de la Coastal Act», contiene los estándares utilizados por la Comisión en la revisión de los permisos de desarrollo costero y los Programas Costeros Locales. Los siete artículos del capítulo rigen todo el desarrollo a lo largo de la costa y exigen la protección del acceso público, las oportunidades recreativas y los recursos marinos y terrestres.

  • El artículo 1 establece que el Capítulo 3 se utilizará como el estándar contra el cual se medirá la legalidad de los LCP y los permisos de desarrollo.
  • El artículo 2 exige que el desarrollo no interfiera con el derecho del público a acceder al mar y las playas costeras.
  • El artículo 3 cubre la recreación, dando prioridad a la recreación pública y privada dependiente de la costa sobre el desarrollo residencial.
  • El artículo 4 trata de la protección del medio marino, incluidos los problemas de calidad del agua, la protección de los humedales y el blindaje costero.
  • El artículo 5 incluye protecciones para hábitats ambientalmente sensibles, agricultura y recursos arqueológicos.
  • El artículo 6 trata sobre el desarrollo y cuestiones tales como la protección de las vistas costeras, las limitaciones a la armadura costera y la alteración de la forma del terreno, y los riesgos geológicos.
  • El artículo 7 abarca el desarrollo industrial.

 

Como Chile Divers creemos que la solución esta en crear políticas públicas desarrolladas con la participación de todos los actores involucrados: instituciones publicas y privadas, ciudadanía, filántropos privados y comunidad científica. Es por esto que estamos comprometidos en acercar estos conocimientos a la ciudadanía, a ayudar a informar y así podamos, todos, tener mas herramientas al momento de votar y elegir por las regulaciones de nuestro país y su patrimonio.

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