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La puerta entre las profundidades del océano y la atmósfera se está volviendo más impermeable

Un estudio de la naturaleza muestra un espesor creciente de la capa mixta de la superficie del océano

La estratificación oceánica superior está aumentando debido al calentamiento global. Esto era de esperar y no es ninguna sorpresa. Sin embargo, un equipo internacional de investigadores con participación del Centro GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel ha publicado en la revista Nature un estudio que muestra que durante los últimos 50 años la diferencia de densidad entre la capa superior y la siguiente capa más profunda del océano ha aumentado significativamente, más de lo que se suponía anteriormente. Además, la capa superior del océano (capa mixta superficial), que separa las profundidades marinas de la atmósfera como un filtro, se ha vuelto más gruesa. Entre otras cosas, esto dificulta cada vez más la ventilación y el intercambio con el océano más profundo.

La Tierra se está calentando. El calentamiento de la atmósfera sería aún más pronunciado si el océano no funcionara como un gigantesco amortiguador climático. Los océanos han absorbido más del 90 por ciento de la energía térmica adicional que se ha acumulado en la atmósfera durante los últimos 150 años debido a la liberación de gases de efecto invernadero. Además, el plancton en el océano se une a enormes cantidades de carbono y producen oxígeno en el proceso. Para todos estos procesos, la capa superior, bien mezclada, juega el papel decisivo, ya que solo esta capa está en contacto directo con la atmósfera, funcionando como puerta entre la atmósfera y el océano.

Un estudio publicado en la revista internacional Nature muestra que esta capa mixta superficial del océano se está volviendo significativamente más impermeable y también más gruesa. «Esto tiene consecuencias para el océano mismo, ya que las capas de agua más profundas se vuelven menos ventiladas. Esto también significa que la función del océano mundial como amortiguador climático se está debilitando», dice el oceanógrafo Dr. Sunke Schmidtko del Centro GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel. uno de los autores del estudio.

Para el estudio, científicos de Francia, Australia, Alemania, Gran Bretaña y Estados Unidos dirigidos por el autor Jean-Baptiste Sallée de la Sorbonne Université Paris analizaron todos los datos oceanográficos disponibles de 1970 a 2018. «Estos datos se recopilaron durante las expediciones de barcos, con sondas CTD, y medido por boyas de medición autónomas, el ARGO flota”, explica el Dr. Schmidtko. Bases de datos como la World Ocean Database de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los EE. UU. (NOAA) o la base de datos europea Coriolis los mantienen disponibles para la ciencia y el uso público gratuito.

 

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